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Downloader - Programmes téléchargeurs

Les "Downloader" (gestionnaires de téléchargements) sont des applications installées côté client qui prennent en charge le téléchargement de fichiers depuis des serveurs. Ils sont légitimes ou piégés.

Downloader (prononcer « da?n loadeur ») est un mot valise anglais à partir de « download manager » signifiant « gestionnaire de téléchargements » ou « téléchargeur » ou « programme téléchargeur » ou « programme de téléchargement ».

Un Downloader peut se présenter sous la forme d'une application autonome ou sous la forme d'un plugin à un navigateur Web.

Nota : Fin des technologies de plug-ins

Le principe même des plug-ins et leurs technologies (PPAPI et NPAPI) disparait fin 2016 avec la démarche commune des éditeurs de navigateurs Web commencée en 2004 (WHATWG - Web Hypertext Application Technology Working Group) par la Fondation Mozilla (le navigateur Firefox), Opera (le navigateur Opera) et Apple (le navigateur Safari). Cette démarche est adoptée par le W3C en 2007 pour commencer la définition de la nouvelle mise à jour du langage de description des pages Web (HTML version 5).

Le 22 mai 2011, les fonctionnalités d'HTML5 sont définies.

Le 28 octobre 2014, HTML5 devient une recommandation, autrement dit, devient la norme. Les technologies même (PPAPI et NPAPI) des plugins ont disparu totalement.

Fin 2016, plus aucun plug-in n'est supporté nulle part dans aucun navigateur Web sauf Flash à cause de la quantité historique de ressources écrites en Flash qui, petit à petit, disparaîtront ou seront prises en charge à la volée par des traducteurs vers HTML5 (ou seront converties par leurs développeurs en un autre format comme .mp4).

Un Downloader est un utilitaire dont le travail consiste à prendre en charge un téléchargement vers l'appareil d'un utilisateur :

  • en gérant les points de reprises en cas de coupure de transmission
  • en s'assurant de l'intégrité du téléchargement (comparaison entre original et téléchargement par calcul d'un Condensat ou Hashcode)

Les Downloader prennent en charge les protocoles de communication HTTP et HTTPS (protocoles de visite des sites Web...) et FTP/FTPS (protocole de transfert de fichiers). D'autres protocoles peuvent être utilisés par certains Downloader : SFTP - MMS - RTSP - Metalink - Magnet link - Podcast - RTMP - BitTorrent - eDonkey.

Compte tenu de leur position dans un ordinateur, les Downloaders non Open Source sont, par nature, suspects. D'innombrables sites de téléchargements (de logiciels ou de n'importe quoi d'autre) en profitent pour imposer l'utilisation d'un downloader piégé.

Durant le premier semestre 2010, CA (Computer Associates) a fait des statistiques sur les découvertes de nouvelles menaces par ses antivirus. Les downloaders sont les deuxièmes plus nombreuses menaces découvertes. Remarquez que les (vrais) virus, traditionnels, n'existent quasiment plus. Seul le terme virus perdure.

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