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Alan Turing

Alan Turing est un mathématicien, logicien et informaticien britannique. C'est l'un des pères fondateurs de l'informatique moderne. On lui doit le décryptage des machines de chiffrement allemandes Enigma, les « tests de Turing » tentant de discriminer le robot de l'humain et, surtout, la théorie de la calculabilité et la formalisation du principe d'algorithme.

10.01.2013 - Révision 21.08.2020 - Révision mineure 12.08.2022. Auteur : Pierre Pinard.

Alan TuringAlan Turing (Alan Mathison Turing), est un mathématicien, logicien et informaticien britannique.

Alan Turing fut l'un des fondateurs de l'informatique moderne, avec John Von Neumann et Norbert Wiener. Il émet les concepts de La Machine de Turing, en 1936. En fait, c'est la théorie de la calculabilité. Il s'agit de formaliser le principe d'algorithme, représenté par une succession d'instructions agissant en séquence sur des données d'entrée susceptible de fournir un résultat.

Les ordinateurs actuels sont encore entièrement basés sur l'architecture des machines de Turing.

Alan Turing contribue grandement à la victoire de la bataille de l'Atlantique en perçant, grâce à sa méthode, le secret d'Enigma, le système de chiffrement des Allemands durant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945).



Machine de cryptographie allemande Enigma durant la Seconde Guerre mondiale - Le code sera cassé par Alan Turing
Machine de cryptographie allemande Enigma durant la Seconde Guerre mondiale - Le code sera cassé par Alan Turing

C'est en 1950 qu'il énonce son célèbre Test de Turing sur le principe duquel sont élaborés les CAPTCHAs.

Au lieu de devenir un héros, Alan Turing fut accusé, en 1952, d'avoir des relations homosexuelles (ce qui est considéré comme un crime, jusqu'en 1967, en Angleterre) et est condamné et mis en demeure de choisir : incarcération ou castration chimique réduisant sa libido. Il choisit, pour éviter la prison, de se soumettre à une castration chimique basée sur des injections d'œstrogènes, des hormones féminines.

Lorsqu'il commença à avoir de la poitrine, on dit qu'Alan Turing enduisit une pomme de cyanure pour se suicider, le 7 juin 1954. La forme du suicide d'Alan Turing avec une pomme empoisonnée n'est pas certaine (la pomme entamée trouvée près de son corps n'a pas été analysée).

Grâce posthume pour le mathématicien britannique Alan Turing le 24 décembre 2013.

Une légende veut que le logo de la société Apple soit un hommage à Alan Turing.

Une légende veut que le logo d'Apple, une pomme croquée, soit un hommage à Alan Turing
Une légende veut que le logo d'Apple, une pomme croquée, soit un hommage à Alan Turing


Les ordinateurs actuels sont organisés selon les préceptes d'Alan Turing et on les dits « Machine de Turing ». Tous vos appareils (ordinateurs, smartphones, tablettes, etc.) sont, en 2020, des « Machine de Turing ».

Les premiers ordinateurs étaient dits « Turing complet » s'ils étaient capables de mettre en oeuvre les préceptes d'Alan Turing.

Caractéristiques des premiers ordinateurs

NomPaysLancementSystème de nombresMécaniqueProgrammationTuring-complet
Zuse Z3AllemagneMai 1941Binaire
Virgule flottante
ÉlectromécaniqueProgrammation à base de rubans perforésOui théorique (démonstration de faisabilité en 1998 seulement)
Atanasoff - Berry ComputerÉtats-Unis1942Binaire
ÉlectroniqueNon programmableNon
Colossus Mark 1Royaume-UniFévrier 1944Binaire
ÉlectroniqueProgrammation à base de câblage et de commutateursNon
Harvard Mark I - IBM ASCCÉtats-UnisMai 1944DécimalÉlectromécaniqueProgrammation à base de rubans perforésNon
Colossus Mark 2Royaume-UniJuin 1944Binaire
ÉlectroniqueProgrammation à base de câblages et de commutateursNon
Zuse Z4AllemagneMars 1945Binaire
Virgule flottante
ÉlectromécaniqueProgrammation à base de rubans perforésOui
ENIACÉtats-UnisJuillet 1946DécimalÉlectroniqueProgrammation à base de câblages et de commutateursOui
Small-Scale Experimental Machine (Baby)Royaume-UniJuin 1948Binaire
ÉlectroniqueProgramme stocké dans un tube de WilliamsOui
Modified ENIACÉtats-UnisSeptembre 1948DécimalÉlectroniqueProgrammation à base de câblages et de commutateurs et d'un système primitif de ROMOui
EDSACRoyaume-UniMai 1949Binaire
ÉlectroniqueProgramme stocké dans une mémoire à ligne de délaiOui - Une réplique est en construction et devrait être opérationnelle en 2015.
Manchester Mark IRoyaume-UniOctobre 1949Binaire
ÉlectroniqueProgramme stocké dans un tube de Williams et dans un tambour magnétiqueOui
CSIRACAustralieNovembre 1949Binaire
ÉlectroniqueProgramme stocké dans une mémoire à ligne de délaiOui
Pilot ACERoyaume-Uni10 mai 1950Binaire
Virgule flottante
ÉlectroniqueProgramme stocké dans une mémoire à ligne de délaiOui - Machine concue par Alan Turing. Désactivée en mai 1955 et toujours exposée au Musée des sciences.

Tableau en partie d'après Wikipedia

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