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Grace Hopper

Grace Hopper - mène l'établissement de normes pour les ordinateurs. Écrit les premiers langages de programmation évolués : Fortran et COBOL (1959). Contre-amiral de la marine, décorée de la Defense Distinguished Service Medal, plus haute distinction existante pour les non-combattants.

01.04.2012 - Révision 21.08.2020 - Révision mineure 06.05.2021. Auteur : Pierre Pinard.

Grace Murray Hopper, née le 9 décembre 1906 à New York et morte le 1er janvier 1992 dans le comté d'Arlington, est une informaticienne américaine et amiral de la marine américaine. Elle est la conceptrice du premier compilateur, en 1951 (A-0 System) et du premier langage de programmation s'éloignant du code machine et se rapprochant du langage parlé, COBOL, en 1959.

Grace Hopper
Grace Hopper

Elle épouse en 1930 Vincent Hopper, dont elle divorce en 1945. Elle enseigne les mathématiques au Vassar College et obtient un doctorat de mathématiques en 1934 de l'université Yale.

En 1943, elle s'engage dans la marine américaine et est affectée à l'équipe de Howard Aiken pour travailler sur le Harvard Mark I. Elle est alors la première personne à le programmer.

Harvard Mark I, programmé par Grace Hopper
Harvard Mark I, programmé par Grace Hopper

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, elle quitte le service actif de la marine, mais continue à travailler au développement des ordinateurs Harvard Mark II puis Harvard Mark III.

Grace Hopper - 1947 - Le premier Bug en informatique

Journal des opérateurs du Mark II, à l'Université de Harvard, page du 9 septembre 1947 - Le premier « bug » informatique.
Journal des opérateurs du Mark II, à l'Université de Harvard, page du 9 septembre 1947 - Le premier « bug » informatique.

Pour mémoire, un papillon de nuit (un insecte : un « bug » en anglais) se brûle dans la chaleur d'un ordinateur et le plante (le fait tomber en panne). La chaleur des lampes (les « tubes » électroniques - les composants électroniques n’existent pas encore et le circuit intégré ne sera inventé qu'en 1958) et la graisse des relais attirent les insectes (« bugs ») et il faut passer son temps à déverminer à la pince à épiler (« débugger »).

Cette histoire est celle d'un gag, devenu un mythe, devenu réalité, attribué à Grace Murray Hopper (attribution qui est, d'ailleurs, probable, Grace Hopper étant une habituée des petites blagues). Le 9 septembre 1947, un insecte (« bug ») aurait été trouvé entre les « pattes » (appelées aussi broches ou pins) du relais 70 du panneau F d'un IBM Mark II à l'Université de Harvard. Les opérateurs (Grace Hopper ?) notent le problème dans leur journal et y scotchent le bug, à 15h45, avec ce commentaire :

« First actual case of bug being found. »

Ce n'est qu'en 1991 que ce document, longtemps ignoré, entre au « History of American Technology Museum » (l'un des musées du Smithsonian Institution, National Mall, 14th Street and Constitution Avenue, N.W., Washington, D.C.).


Gros plan sur le « bug » scotché.

Le terme « Bug » aura un bel avenir dans notre jargon informatique - il y a toujours un bug quelque part et débugger est devenu synonyme, dans toutes les langues du monde, de « chercher l'erreur ».

Le film Brazil commence par un Bug tombant dans une imprimante, transformant l'ordonnance d'arrestation d'un nommé Tuttle en Buttle - Tout part de là !

Le film Brazil commence par un « Bug » écrasé au plafond par un fonctionnaire.
Le film Brazil commence par un « Bug » tombant dans une imprimante, transformant l'ordonnance d'arrestation d'un nommé Tuttle en Buttle - Tout part de là !

Le Bug du film Brazil tombe dans une imprimante, transformant l'ordonnance d'arrestation d'un nommé Tuttle en Buttle - Tout ce film sur l'oppression administrative (« bureaucratie oppressante » - « pouvoir des fonctionnaires ») part de là !


Il y a, toutefois, au moins un précédent connu : le 3 mars 1878; Thomas Edison écrit à William Orton, président de la Western Union (actuellement [2020] société mondiale de transferts d'argent). Cette lettre a été vendue aux enchères (par Swann, le plus grand commissaire-priseur spécialisé en œuvres sur papier au monde), le 22 mars 2018, pour la somme de 10.000 US$ (12.500 avec les frais).

Terme bug employé dans le même sens par Thomas Edisson le 3 mars 1878
Terme bug employé dans le même sens par Thomas Edisson le 3 mars 1878
Grace Hopper - 1947 - Le premier Bug en informatique

En 1949, Grace Hopper est employée par Eckert-Mauchly Computer Corporation et rejoint l'équipe développant UNIVAC I. En 1950, la compagnie est rachetée par Remington Rand, et c'est pour cette société qu'elle conçoit, en 1951, le premier compilateur pour UNIVAC I, nommé A-0 System.

À partir de 1957, elle travaille pour IBM, où elle défend l'idée qu'un programme devrait pouvoir être écrit dans un langage proche de l'anglais plutôt que d'être calqué sur le langage machine, comme l'assembleur. De cette idée naît le langage COBOL en 1959.

Elle est rappelée par la Marine en 1967 et dans les années 1970, elle y mène les travaux d'établissement de normes pour les ordinateurs et en particulier les premiers langages de programmation évolués : le Fortran et le COBOL.

Grace Hopper au clavier de l'UNIVAC, vers 1960.
Grace Hopper au clavier de l'UNIVAC, vers 1960.

Grace Hopper reste dans la Marine jusqu'en 1986, date à laquelle elle prend sa retraite avec le grade de contre-amiral. Elle est alors l'officier le plus âgé de la marine américaine. Elle est décorée à cette occasion de la Defense Distinguished Service Medal, plus haute distinction existante pour les non-combattants.

Jusqu'à son décès en 1992, elle est employée comme consultante externe par Digital Equipment (DEC), pour des conférences sur les débuts de l'informatique.

Elle est enterrée avec les honneurs militaires au cimetière national d'Arlington.

Hommage


Grace Hoppers - inventeur du premier compilateur et du premier langage de programmation
Grace Hopper - Grace Hopper - Faits et homages


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