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EB (sigle pour Exabyte)

EB (sigle pour Exabyte) - Le système international des multiples des unités de mesure en base 10 se réapproprie ses unités décimales qui avaient été usurpées par les informaticiens au début de l'ère informatique et crée des unités et symboles pour les bases 2.

Unités de mesure en multiples de « bytes »
Pour le grand public, « 1 byte » est synonyme de « 1 caractère » ou de « 1 octet »
1 byte est toujours constitué de 8 bits
Une convention d'écriture abrégée veut que b (minuscule) = bit et B (majuscule) = byte

1KB = 8Kb

Ordre de
grandeur

Système international (SI)
Système décimal
Base 10 (1000 bytes)
Langage officiel

Préfixes binaires
Système binaire
Base 2 (1024 bytes)
Jargon d'informaticiens

UnitéValeur
décimale
UnitéValeur
binaire
103Kilobyte (KB)103 bytesKibibyte (KiB)210 bytes
106Mégabyte (MB)106 bytesMébibyte (MiB)220 bytes
109Gigabyte (GB)109 bytesGibibyte (GiB)230 bytes
1012Térabyte (TB)1012 bytesTébibyte (TiB)240 bytes
1015Pétabyte (PB)1015 bytesPébibyte (PiB)250 bytes
1018Exabyte (EB)1018 bytesExbibyte (EiB)260 bytes
1021Zettabyte (ZB)1021 bytesZébibyte (ZiB)270 bytes
1024Yottabyte (YB)1024 bytesYobibyte (YiB)280 bytes

Le monde de l’informatique barbote, depuis la naissance de l’informatique, dans son « jargon ». Les unités de mesure copient les mesures internationales (kilo, méga, giga, etc.), mais pour les appliquer à des puissances de 2. Il y a deux mondes de mesures qui ne se rencontrent jamais et obligent, en mathématiques et dans le monde industriel, à des contorsions ou des conversions. L'informatique pure continue et continuera à utiliser son « jargon » incontournable et irremplaçable.

La Commission électrotechnique internationale (CEI) a commencé à proposer l'extension de l’usage des préfixes internationaux standards au monde de l'informatique et du numérique (système décimal et non binaire) depuis 1996. Si les informaticiens veulent pérenniser leur « jargon » binaire (base 2), ils devront utiliser d'autres préfixes, mais ne pas polluer ou s'approprier les préfixes internationaux, normalisés, réservés aux multiples en base 10.

Le système international des multiples des unités de mesure (kilo-, méga-, giga-, etc.) se réapproprie donc ses unités de mesure qui avaient été usurpées par les informaticiens au début de l'ère informatique. Fin 1998, la CEI rédige un amendement (l'amendement 2) à la norme CEI 60027-2 qui entre en vigueur dès janvier 1999.

Simultanément, un nommage spécifique des unités de mesure en base 2 (puissance de 2) est imposé, basé sur une syllabe initiale identique au monde décimal, suivi d'une syllabe « bi » (prononciation « bee » anglaise) et, enfin, l'unité de mesure « byte » (formellement, en français, « octet »). L'amendement 2, par la suite, a été aboli et remplacé par un nouvel amendement ajoutant les 1021 et 1024 pour suivre l'inflation des ordres de grandeur.

Les sigles (symboles) des préfixes binaires sont à trois caractères et utilisent les mêmes sigles (symboles) que ceux des préfixes décimaux (deux caractères) avec un « i » minuscule au milieu.

La rédaction de ces normes n'est pas disponible gratuitement : la CEI dispose d'une boutique qui les commercialise entre 100 € à près de 400 € le bout ! Les normes de la CEI s'appliquent à tous, mais ne sont pas publiques - jamais vu ça ! C'est le genre de trucs qui me fiche hors de moi ! Il doit falloir financer les billets d'avion (classe affaires), l'hébergement (grands hôtels) et la subsistance (grandes tables) des réunions de ces responsables mondiaux de l'industrie, 1 à 2 fois par an (les visioconférences existent, pourtant !).

Déviation entre les puissances de 1024 (base 2) et les puissances de 1000 (base 10)

Rappel : Octet au lieu de byte

En français, il est préférable d'utiliser le mot « octet » au lieu du mot « byte », bien qu'avec l'usage, ils soient devenus interchangeables.

L'utilisation des mêmes préfixes (kilo, méga, giga, etc.) dans le système décimal et dans le système binaire n'a pas la même signification (le même poids). Ces déviations peuvent entraîner des erreurs de calcul, donc attention à bien utiliser la bonne unité de mesure.

Il y a toujours (2019) une forte inertie des fabricants de composants et, par exemple, les fabricants de disques durs ou de composants mémoire, etc. utilisent toujours (à raison), les unités du système binaire (et indiquent parfois la mesure dans le système décimal comme une information purement accessoire).

  • Si l'on convertit en unités de mesure dans le système décimal (base 10) une unité de mesure à l'origine dans le système binaire (base 2), on va trouver une valeur plus grande. C'est normal puisqu'un kibibyte (anciennement kilobyte) vaut 1024 bytes. Donc 1 kibibyte vaut 1,024 kilobyte. La déviation, dans ce sens, est de +2,4%.
  • En sens inverse, si on convertit en unités de mesure dans le système binaire du jargon des informaticiens (base 2) une unité de mesure « normale » exprimée dans le système décimal (base 10), on va trouver une valeur plus petite. C'est normal puisqu'un kilobyte ne vaut que 0,9766 kibibyte. La déviation, dans ce sens, est de -2,3%.

Plus les unités de mesure sont grandes, plus la déviation augmente, dans un sens comme dans l'autre, puisque les mesures sont des puissances de 2 ou de 10 (les déviations sont proportionnelles).

PréfixesConversion binaire vers décimal
Déviation positive

Marge d'erreur si utilisation erronée de l'un pour l'autre
Conversion décimal vers binaire
Déviation négative

Marge d'erreur si utilisation erronée de l'un pour l'autre
Kilobyte (KB) vs Kibibyte (KiB)1,024 (+ 2,4%)0,9766 (-2,3%)
Mégabyte (MB) vs Mébibyte (MiB)1,049 (+ 4,9%)0,9537 (-4,6%)
Gigabyte (GB) vs Gibibyte (GiB)1,074 (+ 7,4%)0,9313 (-6,9%)
Térabyte (TB) vs Tébibyte (TiB)1,100 (+ 10,0%)0,9095 (-9,1%)
Pétabyte (PB) vs Pébibyte (PiB)1,126 (+ 12,6%)0,8882 (-11,2%)
Exabyte (EB) vs Exbibyte (EiB)1.153 (+ 15,3%)0,8674 (-13,3%)
Zettabyte (ZB) vs Zébibyte (ZiB)1.181 (+ 18,1%)0,8470 (-15,3%)
Yottabyte (YB) vs Yobibyte (YiB)1,209 (+ 20,9%)0,8272 (-17,3%)
EB (sigle pour Exabyte) -
EB (sigle pour Exabyte) - EB (sigle pour Exabyte)