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Virtual Memory

Dernière mise à jour : 2016-12-03T00:00 - 03.12.2016 - 00h00
18.06.2013 - 00h00 - Paris - (Assiste - Pierre Pinard) - Mise à jour de notre article antérieur (versions 1997-2007)

Virtual Memory est un terme recouvrant, dans l'univers informatique, l'espace d'adressage d'un ordinateur. Cet espace est constitué de la mémoire physique (mémoire ram...) et de dispositifs d'extension (par exemple le fichier pagefile.sys du système d'exploitation Microsoft Windows).

Virtual MemoryVirtual MemoryVirtual Memory

Virtual Memory (mémoire virtuelle) est, dans le monde des systèmes d'exploitation d'ordinateurs, par exemple Microsoft Windows, la somme de la mémoire centrale (mémoire physique, ram) augmentée de dispositifs permettant de déborder la taille physique de la mémoire centrale en cas de besoin critique, à un moment donné.

Il s'agit d'utiliser un fichier disque dont le coût de stockage à l'octet est dérisoire par rapport au coût de la mémoire ram. Par exemple, le fichier d'extension de l'espace d'adressage du système d'exploitation Microsoft Windows est le fichier pagefile.sys.

La Virtual Memory (mémoire virtuelle) est donc un espace d'adressage accessible au système d'exploitation de l'ordinateur.

Le fichier disque utilisé permet d'étendre, artificiellement, la taille de la mémoire ram de l'ordinateur.

Erreur courante : la Virtual Memory n'est pas le fichier disque utilisé

Erreur courante : la Mémoire Virtuelle (Virtual Memory) n'est pas le fichier disque utilisé pour étendre la taille de la mémoire RAM, mais la somme des tailles de la RAM et de ce fichier disque. La Mémoire Virtuelle (Virtual Memory) est l'espace d'adressage total dont dispose le système d'exploitation.

Si l'ordinateur dispose de 8 GO de RAM et 4 GO de fichier d'échange (appelé pagefile.sys chez Microsoft, depuis Windows XP), la mémoire virtuelle de votre ordinateur est de 12 GO. C'est par erreur que le fichier d'échange seul (pagefile.sys chez Microsoft), est appelé mémoire virtuelle.

Le nom de Mémoire Virtuelle (Virtual Memory) donné à ce fichier d'échange est un abus de langage car ce nom désigne normalement, pour les programmeurs, un "espace d'adressage" virtuel indépendamment de son organisation physique.

L'accélération substantielle de la vitesse d'un ordinateur et de son système d'exploitation ne passe pas par la manipulation du fichier disque étendant la mémoire physique (ram), mais par l'ajout de mémoire ram.
Accélération de WIndows

Le sujet, dont tout à propos du fichier pagefile.sys de Windows, est entièrement développé dans l'article :
Mémoire virtuelle de Windows.

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