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Bug (informatique)

Bug (informatique) - Défaut de conception ou de réalisation se manifestant par des anomalies de fonctionnement. Le premier bug observé était dû à la présence d'un insecte provoquant un dysfonctionnement, d'où le nom anglais utilisé (bug signifie insecte).

En informatique, un bug est un défaut de conception ou de réalisation se manifestant par des anomalies de fonctionnement. Le premier bug observé était dû à la présence d'un insecte provoquant un dysfonctionnement, d'où le nom anglais utilisé (bug signifie insecte).

Bug (informatique) - 1947 - Le premier Bug en informatique

Le premier « bug » en informatique

Journal des opérateurs du Mark II, à l'Université de Harvard, page du 9 septembre 1947 - Le premier « bug » informatique.
Journal des opérateurs du Mark II, à l'Université de Harvard, page du 9 septembre 1947 - Le premier « bug » informatique.

Pour mémoire, un papillon de nuit (un insecte : un « bug » en anglais) se brûle dans la chaleur d'un ordinateur et le plante (le fait tomber en panne). La chaleur des lampes (les « tubes » électroniques - les composants électroniques n’existent pas encore et le circuit intégré ne sera inventé qu'en 1958) et la graisse des relais attirent les insectes (« bugs ») et il faut passer son temps à déverminer à la pince à épiler (« débugger »).

Cette histoire est celle d'un gag, devenu un mythe, devenu réalité, attribué à Grace Murray Hopper (attribution qui est, d'ailleurs, probable, Grace Hopper étant une habituée des petites blagues). Le 9 septembre 1947, un insecte (« bug ») aurait été trouvé entre les « pattes » (appelées aussi broches ou pins) du relais 70 du panneau F d'un IBM Mark II à l'Université de Harvard. Les opérateurs (Grace Hopper ?) notent le problème dans leur journal et y scotchent le bug, à 15h45, avec ce commentaire :

« First actual case of bug being found. »

Ce n'est qu'en 1991 que ce document, longtemps ignoré, entre au « History of American Technology Museum » (l'un des musées du Smithsonian Institution, National Mall, 14th Street and Constitution Avenue, N.W., Washington, D.C.).


Gros plan sur le « bug » scotché.

Le terme « Bug » aura un bel avenir dans notre jargon informatique - il y a toujours un bug quelque part et débugger est devenu synonyme, dans toutes les langues du monde, de « chercher l'erreur ».

Le film Brazil commence par un Bug tombant dans une imprimante, transformant l'ordonnance d'arrestation d'un nommé Tuttle en Buttle - Tout part de là !

Le film Brazil commence par un « Bug » écrasé au plafond par un fonctionnaire.
Le film Brazil commence par un « Bug » tombant dans une imprimante, transformant l'ordonnance d'arrestation d'un nommé Tuttle en Buttle - Tout part de là !

Le Bug du film Brazil tombe dans une imprimante, transformant l'ordonnance d'arrestation d'un nommé Tuttle en Buttle - Tout ce film sur l'oppression administrative (« bureaucratie oppressante » - « pouvoir des fonctionnaires ») part de là !


Il y a, toutefois, au moins un précédent connu : le 3 mars 1878; Thomas Edison écrit à William Orton, président de la Western Union (actuellement [2020] société mondiale de transferts d'argent). Cette lettre a été vendue aux enchères (par Swann, le plus grand commissaire-priseur spécialisé en œuvres sur papier au monde), le 22 mars 2018, pour la somme de 10.000 US$ (12.500 avec les frais).

Terme bug employé dans le même sens par Thomas Edisson le 3 mars 1878
Terme bug employé dans le même sens par Thomas Edisson le 3 mars 1878
Bug (informatique) - 1947 - Le premier Bug en informatique

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